界面活性剂(surface active agents)是什么?

 

介面活性劑(Surfactant)
「表面活性劑」一詞的英文surfactant/surfactants由surface active agents(表面+活性+劑)組成的合成詞[1]。表面活性劑通常是兩親的有機化合物,就是說它們含有疏水基團(「尾」)和親水基團(「頭」)。因此,它們在有機溶劑和水中均可溶。「表面活性劑」一詞於1950年由安德拉的產品首先使用。

嚴格來說,這是指陰離子型介面活性劑,界面活性劑有兩個頭,一方(疏水端)可以溶油、另一方(親水端)可以溶水。它可以用疏水端吸附油脂,再利用親水端融於水的特性,用大量的水沖洗以帶走油脂,達到清潔的效果。界面活性劑的發現,帶給人類生活極為重大的改變。因此市面上,大部分的清潔劑、化妝品、清潔保養品、洗髮精…都含有界面活性劑。

功能不同而有所配合

一般業者使用的是石油系的化學合成品,因其價格低廉,應用廣泛,
功能強大。合成界面活性劑應用的層面非常廣,在紡織、金屬、塗料、塑膠、食品、製紙、皮革等都用到它,主要的用途為滲透、
乳化、分散、起泡、消泡、潤滑、洗滌、防靜電、均染、防鏽、殺菌、………等等。

為何使用界面活性劑?

除了用於化粧品中之外,各種功能的家用清潔劑、沐浴乳、洗髮精、牙膏、甚至肥皂及各種功能的清潔劑等家用產品,無一不使用它。
為什麼非用它不可呢?例如以常用的乳液來說,我們知道水與油脂是互不相溶的物質,為了破壞二者的表面張力,
使它們充分混合成乳化的狀態,業者便加入了合成界面活性劑這一萬靈藥,使它成為安定的乳霜狀。
而清潔用品的洗淨原理就是,把污穢與洗潔液之間的界面張力降低,利用濕潤作用與浸透作用,把污穢從表面分離,
而被界面活性劑的微膠粒吸附,繼而被氣泡與攪伴的物理作用相互配合,來達到洗淨的目的。

合成界面活性劑對皮膚的作用
您知道水鳥為何能在水中悠遊劃行而不會下沉嗎?因為它的羽毛覆有一層油脂,可以防水。如果將它的羽毛塗上界面活性劑的話,
水鳥便會因為羽毛上的油脂與水產生乳化作用而沉入水中。
同理,合成界面活性劑能把皮膚的油脂與水溶合,破壞皮脂保護膜,繼而入侵做為防護壁的角質層與顆粒層。
首先會破壞侵害角質層後,再溶解顆粒層的油脂,使防護壁喪失作用無法抵抗異物侵入,最終傷害「表皮之母」的基底細胞。

肌膚內部滲透
當皮膚接觸到合成界面活性劑時,1mm/gm中會有0.53%進入血液之中,當皮膚有傷口時則會有十三倍於此的劑量進入血液。
而其中以黏膜組織、汗腺發達部位以及角質層薄的臉部,都是合成界面活性劑侵入的重點。
合成界面活性劑不但是化粧品、洗潔劑的主原料,在外用藥膏以及纖維柔軟加工劑方面也使用廣泛。這些物品都是直接接觸在人體皮膚上的,因接觸而產生皮膚障害的症狀,像時常接觸的美髮業、『廚房工作者的手部,常見粗糙、指
掌角皮症(富貴手)等、與合成界面活性劑都有一定的因果關係。
經由日本的研究指出合成界面活性劑對人體皮膚會產生下列幾個作用:

1.皮膚的脫脂作用—合成界面活性劑與水的作用及物理操作,使皮脂膜受損。

2.角質層的保濕物質流失,保水能力降低,有乾澀感。

3.合成界面活性劑的吸著作用,使皮膚蛋白質變性。

4.表皮細胞脫離作用。

5.皮膚刺激作用—-取決於種類、濃度之因素,對皮膚有不同層度的刺激。

6.皮膚感受作用—-過敏性接觸皮膚炎。

7.對既存皮疹的影響—富貴手會因接觸而惡化。

8.促進化學物質的經皮吸收—合成界面活性劑會破壞皮膚的障壁功能,使許多化學成份,藉機侵入皮膚內部。

合成界面活性劑的危險

石化清潔劑只會經由皮膚進入體內嗎?一但進入體內,對人體有那些影響,讓我們來瞭解一下.
(1)經由口入—-由清洗杯盤餐具所殘留的清潔劑,經攝食而入口。

(2)經由皮膚—-在洗衣物的過程中,石化清潔劑必深入布料纖維溶解污物,所以多少會殘留於衣物纖維中,
而與皮膚接觸時,會因摩擦或汗水溶解釋出。另一經由皮膚侵入體內的最大管道,就是使用石化原料為組成成份的化粧保養品。

(3)經由呼吸—-石化清潔劑有些在使用中會有揮發性的氣體,能經由鼻子、呼吸道,深入肺部。
除了接觸性過敏症的患者,在一接觸過敏物質會產生立即性的症狀反應之外,一般大眾對於這種持續性、
累積性的慢性傷害漠不關心。慢慢的身體出現病痛訊號時,往往只能求助於醫生。殊不知許多現代的文明病,
罪魁禍手正是人類自己。
當然致病的因素並非單一的,但是針對石化製品對人類所造成的傷害,應該列為避免接觸的化合毒物中的首選項目。
因為只要改變某些物品的使用習慣而已,遠離它的傷害並不困難。例如,减少使用对环境造成伤害的洗洁用品如手工皂

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